Kualifikasi Piala Dunia Zona Asia: Jepang Lolos, Australia Play Off

Para pemain Jepang merayakan kemenangan mereka atas Australia. Foto: AP

RADARBEKASI.ID, SYDNEY – Timnas Jepang mengamankan satu tiket Piala Dunia 2022 usai mengalahkan Australia dengan skor 2-0 pada pertandingan ke-9 kualifikasi zona Asia Grup B di Stadion Australia, Sydney, Kamis (24/3).

Dikutip dari Sky Sports, dua gol kemenangan Jepang atas Australia lahir dari upaya pemain pengganti Kaoru Mitoma yang dicetak pada menit 89 dan 90+4.


Kemenangan ini memastikan Jepang lolos ke putaran final Piala Dunia untuk ketujuh kalinya secara beruntun, Sedangkan bagi Australia harus melalui babak play-off untuk bisa mengamankan satu tempat di Qatar.

Ini merupakan kemenangan pertama Jepang di Australia sejak 1998 lalu dan turut memastikan Arab Saudi menemani lolos ke Piala Dunia karena raihan poinnya tidak akan mungkin terkejar oleh The Socceroos.


Kaoru Mitoma menjadi bintang di laga ini, meski baru masuk pada menit ke-84 menggantikan Takumi Minamino dan mampu mencetak gol pertamanya di menit 89 setelah menerima umpan dari Miki Yamane lalu melepaskan tendangan ke gawang Australia yang tak bisa dibendung oleh kiper Mat Ryan.

Mitoma menegaskan kemenangan Jepang pada menit 90+4 setelah mampu melewati lini pertahan Australia yang kelelahan dan kembali membobol gawang Mat Ryan yang membuat pertandingan berkesudahan dengan skor 2-0.

Secara statistik, Timnas Jepang tampil dominan dengan mencatatkan 20 tembakan yang tujuh di antaranya tepat sasaran serta menguasai 57 persen penguasaan bola.

Saat ini, Jepang berada di puncak klasemen sementara Grup B dengan raihan 21 poin dari 9 pertandingan, sedangkan Arab Saudi yang telah mengumpulkan 19 poin dari 8 laga baru akan memainkan pertandingan menghadapi China malam nanti. Di sisi lain, Australia berada di peringkat ketiga dengan torehan 15 poin dari 9 laga. (wsa)